Des feuilles d'épinards

Comment réussir sa culture d'épinard ?

Qui ne connaît pas ce fameux légume prénommé l’épinard ? Célèbre pour le dégoût qu’il inspire aux enfants, il est pourtant pourvu de multiples vertus nutritives. Ce légume-feuille est riche en fer, vitamines, minéraux, fibres mais pauvre en calories. C’est un très bon point vous ne trouvez pas ? Alors, si vous souhaitez cultiver puis cuisiner un délicieux repas à base de ce légume vert, poursuivez votre lecture… Cet article vous dévoile tout ce qu’il faut savoir sur la culture de l’épinard.

Qu'est-ce que l'épinard ?

L’épinard (spinacia oleracea) est un légume de la famille des Chénopodiacées qui donne de belles et grandes feuilles vertes (d’où son appellation : « légume-feuille »). Il a un cycle de vie annuel ou bisannuel.

Consommé cru (en salade) ou cuit (en gratin par exemple), l’épinard est porteur de nombreux bienfaits. En effet, il est capable de prévenir certaines maladies (cardiovasculaires et chroniques) tout en favorisant une bonne santé oculaire !

Bien qu’il s’agisse d’un légume facile à cultiver, l’épinard exige certaines conditions pour bien croître. Voici donc quelques petites choses à connaître :

L’exposition : l’épinard est un légume qui ne supporte pas la sécheresse et craint la chaleur. Par conséquent, la récolte est plus rare l’été. C’est pourquoi il doit être exposé à l’ombre ou à la mi-ombre  lorsqu’il fait chaud. En automne et en hiver, vous pouvez le semer sur une surface ensoleillée.

Le sol : pour une bonne croissance de l’épinard, préférez une terre meuble, riche (en compost ou en fumier) et fraiche.

La rusticité : l’épinard craint la chaleur, mais il est très rustique. En effet, il résiste à des gelées hivernales jusqu’à -5°. Sa culture l’hiver ne pose donc aucun problème (bien qu’il soit envisageable de le protéger par un voile).

L’arrosage : les besoins en eau de l’épinard sont assez élevés. C’est pourquoi je vous conseille de privilégier un arrosage régulier.

Quand et comment cultiver l'épinard ?

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Semis

L’épinard se sème à deux périodes dans l’année :

  • De la fin de l’hiver jusqu’à la fin du printemps pour des récoltes d’été.
  • De la fin de l’été jusqu’à l’automne pour des récoltes d’hiver.

Comme pour tous les légumes, il existe plusieurs variétés d’épinards. Il vous faut choisir la bonne selon la saison à laquelle vous le semez. Mais nous y reviendrons plus tard !

Je vais maintenant vous indiquer la démarche à suivre afin de semer des épinards en pleine terre. C’est celle que Jean-Philippe m’a montré alors… aucun risque que cela échoue !

  1. Si ce n’est pas déjà fait, commencez par préparer votre sol : aérez-le tout en l’ameublissant (à l’aide d’une bêche ou d’une grelinette). Vous pouvez y ajouter du compost ou du fumier afin d’amender la terre.
  2. Creusez ensuite un ou plusieurs sillons, d’une profondeur de deux ou trois centimètres environ.
  3. Semez vos épinards. Il y a deux façons de procéder : soit vous disposez une graine tous les 5 centimètres à peu près, soit vous les semez en ligne.
  4. Refermez le sillon et arrosez en pluie fine.
  5. Si vous souhaitez faire d’autres rangs à côté, espacez-les de 25 cm environ.
  6. Lorsque les plants ont 3 à 4 feuilles (et que vous les avez semés en ligne), éclaircissez les épinards.

Entretien

L’entretien de l’épinard ne nécessite pas énormément de travail ni d’aménagement. Comme je l’écrivais plus haut, il s’agit d’un légume facile à cultiver. Néanmoins, deux trois petites choses sont bonnes à savoir pour en prendre soin !

Si vous semez des épinards en début ou fin d’année, il est préférable de les couvrir. Vous pouvez les cultiver sous tunnel ou les couvrir d’un voile. Bien que ce légume-feuille soit rustique, cette protection facilitera leur croissance.

N’hésitez pas non plus à pailler le sol, notamment l’été. Grâce au paillage, la terre conserve son humidité et sa fraîcheur. Faites également attention lors des sécheresses ou grandes chaleurs ! Puisque l’épinard ne les supporte pas, il monte vite en graine. C’est pourquoi il est important de maintenir un arrosage régulier et fréquent.

Récolte

L’épinard est une plante que l’on récolte quasiment toute l’année (selon les variétés). Sacré avantage ! Mais c’est loin d’être le seul !

La levée de l’épinard est assez rapide : il lui suffit de quelques jours seulement. La récolte, quant à elle, peut débuter entre 6 et 8 semaines après le semis. La récolte ? Que dis-je, LES récoltes ! Eh oui, voici le second avantage de l’épinard ! Une fois que vous avez ramassé les premières feuilles, d’autres pousses réapparaissent ensuite. Pour prolonger au mieux la culture, favorisez des cueillettes régulières.

Vous pouvez garder les feuilles d’épinard au frais quelques jours. Si vous souhaitez les conserver, blanchissez-les d’abord avant de les congeler.

Culture de l'épinard : que savoir de plus ?

Je ne vais pas vous laisser comme ça avec votre culture d’épinard ! Non non, au contraire, j’ai encore quelques petites informations à vous transmettre.

Le compagnonnage : comme tous les autres légumes, la culture de l’épinard s’accorde avec certains, et d’autres non. En cultiver d’autres à proximité l’aide à croître et à le renforcer. On parle alors d’associations. Mais quelles sont-elles ?

  • Les bonnes associations : blette, choux, fraisier, laitue, haricot, poireau, carotte.
  • Les mauvaises associations : betterave, pomme de terre.

Les maladies et ravageurs : l’épinard y est sensible. Faites donc très attention à certains insectes tels que les limaces, escargots et pucerons. Soyez également vigilant concernant le mildiou et la mosaïque.

La rotation culturale : comme la plupart des légumes, il faut attendre au moins 4 ans avant de semer à nouveau des épinards au même endroit. Avant sa culture, vous pouvez planter des légumes-racines (oignon, ail, échalote, etc.) et la faire suivre par des légumes-fruits ou à graines (haricots, fèves, tomates, etc.).

Les variétés : comme je l’ai écrit précédemment, la culture de l’épinard se fait à l’année, mais les variétés diffèrent selon les saisons. En voici donc quelques-unes :

  • Variétés printanières et estivales : Butterflay (précoce, croissance rapide) ; Matador (rustique, supporte la chaleur) ; Splendeur.
  • Variétés automnales et hivernales : Géant d’Hiver (rustique, grandes feuilles, productive) ; Monstrueux de Viroflay ; Adèle.

La petite histoire

L’épinard provient du Moyen-Orient et fut ramené en France dès le XIIIe siècle, grâce aux Croisés. Au Moyen-Âge, cette plante apporte un nouveau goût qui semble plaire. Elle est surtout appréciée pour son aspect précoce qui permet au peuple de faire le plein de vitamines dès la fin de l’hiver. Elle devient par ailleurs réputée pour être la nourriture du carême. Dès la Renaissance, l’épinard remplace l’arroche et sa culture est intensifiée dès le XVIe siècle. Alors qu’aujourd’hui l’épinard est vu comme un légume détesté de tous les enfants, il n’en reste pas moins apprécié pour les nombreuses façons dont on peut le cuisiner.

C’est à vous de participer : aimez-vous l’épinard ? Le cultivez-vous beaucoup ? Dites-moi tout en commentaire ! 🙂

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